Novo estudo revela por que os cogumelos alucinógenos podem ser mais eficazes contra a depressão

Nos últimos anos, a psilocibina, o alcaloide alucinógeno dos cogumelos alucinógenos (ou “cogumelos”), gerou um interesse crescente na pesquisa terapêutica para a depressão. Em combinação com a terapia psicológica, o alkoid parece ser pelo menos tão eficaz quanto os antidepressivos convencionais, de acordo com estudos anteriores. No entanto, os mecanismos terapêuticos que determinam esse efeito antidepressivo ainda não estão claros. Um novo estudo do Imperial College London pode ter finalmente decifrado como a psilocibina age nos neurônios de pessoas que sofrem de depressão. Em particular, ao contrário dos antidepressivos convencionais, diz-se que esse psicodélico melhora a conectividade nas áreas do cérebro que causam depressão, tornando-se rígido e “isolado” do resto do cérebro.

Os psilocibos, um grupo de cogumelos contendo psilocibina e psilocina, são conhecidos por seus efeitos alucinógenos. Eles têm sido usados ​​por povos indígenas há milhares de anos por essa propriedade psicodélica, bem como por suas propriedades curativas. Os efeitos são notavelmente semelhantes aos do LSD, que também produz um estado alterado de consciência.

Embora o consumo desses cogumelos seja proibido na maioria dos países do mundo, os cientistas estão explorando cada vez mais as possibilidades de uso na terapia psiquiátrica. Em um indivíduo saudável, os efeitos mentais conhecidos dos psilocybes são um senso alterado de realidade, confusão, mudanças de humor, etc. Mas em pessoas deprimidas, os efeitos podem ser revertidos e a psilocibina pode estimular positivamente as regiões cerebrais responsáveis ​​pelo humor.

Muitos ensaios clínicos foram feitos para testar o alcalóide, mas este novo estudo, descrito em Naturopatia, é o primeiro a descobrir exatamente como a molécula funciona no cérebro. Talvez mais eficaz que o escitalopram (um antidepressivo clássico), a psilocibina pode ajudar a prevenir os efeitos colaterais dessa classe de drogas, incluindo: ganho de peso, baixa libido, insônia crônica, etc. (quando a resposta ao medicamento diminui à medida que o corpo se adapta a ele), daí a necessidade de terapias alternativas e possivelmente mais eficazes.

Conectividade aprimorada

Em pessoas com depressão, há um alto nível de transportadores de serotonina (um neurotransmissor envolvido na regulação do humor). Em particular, esses transportadores mantêm a serotonina longe das células nervosas, o que leva a uma diminuição do nível dessa molécula (observada em pacientes). Os antidepressivos fazem isso bloqueando seletivamente esses transportadores.

No entanto, bloquear esses transportadores não resolve os problemas de rigidez e isolamento de regiões cerebrais necessárias para regular o humor. De acordo com os resultados dos pesquisadores ingleses, a psilocibina “desbloqueia” essas áreas, até várias semanas após a administração. Em particular, os cientistas observaram um aumento na comunicação entre as regiões cerebrais mais isoladas em pacientes deprimidos.

Para testar sua teoria, os pesquisadores analisaram dados de varredura de 60 pessoas com depressão. Especificamente, por meio de um estudo aberto em depressão resistente ao tratamento e outro estudo controlado em depressão generalizada comparando a psilocibina ao escitalopram. Ao mesmo tempo, todos os participantes também receberam apoio psicológico. Cintilografias foram tiradas antes e um dia a três semanas após o tratamento com psilocibina.

Os resultados de ambos os conjuntos de testes revelaram que o grupo que recebeu terapia assistida por psilocibina mostrou uma melhora acentuada na conectividade cerebral. Esse efeito foi relacionado à redução da depressão (redução autorreferida) variando de um dia a três semanas após o tratamento. Essa melhora na conectividade aparentemente não foi observada no grupo tratado com escitalopram. ” O efeito observado com a psilocibina, relacionado à melhora da condição dos pacientes, é consistente em dois estudos e não foi observado com um antidepressivo convencional “, confirma em comunicado Robin Carhart-Harris, principal autor do estudo e ex-diretor do Centro de Pesquisa Psicodélica do Imperial College.

Embora os efeitos sejam diferentes em cada paciente, ambos os testes mostraram uma ligação entre a melhora dos sintomas e o aumento da conectividade em regiões anteriormente “isoladas”. Além disso, essa correlação foi maior em indivíduos que relataram uma melhora em seu humor. Além disso, alterações na atividade cerebral, detectadas um dia após o tratamento, prevêem uma extensão da eficácia em até seis meses, segundo especialistas.

Resultados incompletos

É importante notar que muitos pacientes podem recidivar após o tratamento antidepressivo. Os autores do novo estudo estão, portanto, felizes em apontar que a duração das mudanças na atividade cerebral ainda não está clara. Eles dizem que ainda é possível que o cérebro reproduza os mesmos padrões de isolamento regional da depressão.

Além disso, os cogumelos alucinógenos não podem levar ao vício devido a tolerancia, mas a psilocibina deve ser prescrita com muita cautela. A automedicação não deve ser considerada. Os estudos do Imperial College também foram apoiados por acompanhamento psicológico, durante e após a administração da droga. Além disso, a variabilidade nas respostas ao composto prova que mais pesquisas são necessárias antes que um tratamento viável possa ser alcançado.

Mas ainda podemos ser otimistas, porque os pesquisadores descobriram “um mecanismo fundamental pelo qual a terapia psicodélica funciona não apenas para a depressão, mas também para outras doenças mentais, como anorexia ou abuso de substâncias”, conclui Carhart-Harris.

Fonte : Naturopatia

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